Scusi, ho perso mio marito

Era una bellissima giornata e noi ci trovavamo in uno dei parchi americani piú suggestivi, lo Zion National Park, dove montagne rosse svettano da una ricca foresta verdeggiante attraversata da un fiume inquieto. Il nostro programma prevedeva di percorrere i Narrows, il famoso percorso che consiste nel risalire il fiume fino ad arrivare a “Wall Street”, un tratto della lunga strettoia che accompagna il fiume, in cui le mura di roccia della strettoia sono ancora piú vicine.

Carichi e impazienti di iniziare la nostra avventura, ci preparammo alla lunga attesa per salire sulla navetta che ci avrebbe portato al Temple of Sinawawa, l’inizio della nostra scarpinata. Come da copione, giunse immancabile e impellente la sosta al bagno.
«Vai pure, amore», disse mio marito, «intanto mi metto in fila.»

«Pertetto» gli ho risposi mentre gli davo il mio zaino. Tranquilla, mi allontanai, mentre lo vedevo dirigersi verso il serpente di persone che giaceva sinuoso in attesa dello shuttle. Trascorsi pochi minuti, mi apprestavo a raggiungerlo, peccato che non mi parve di vederlo da nessuna parte. 

“Mah”, mi dissi, “non l’avró visto”. (Piccola digressione: “vedere” è una parola grossa, nel senso che sono convinta di riuscire ad osservare il mondo appieno, nonostante la miopia e l’astigmatismo, ma in realtà quei crudeli occhiali mi dimostrano che mi perdo un sacco di  particolari. Ma, come si dice?, tengo la capa tosta, quindi mi ostino a girare senza occhiali.) Con calma, percorsi nuovamente il fiume di persone, avanti e indietro. Niente. Confesso che l’agitazione aveva iniziato a crescere e mille domande mi frullavano nella testa: dov’è? Possibile che sia cosí accecata da non vederlo? Eppure era andato di qua! Perchè ho lasciato gli occhiali nello zaino? Ma, soprattutto, perchè gli ho dato lo zaino? Dentro c’è anche il cellulare!! Come faccio a contattarlo? Possibile che abbia preso lo shuttle senza di me?

Di nuovo, camminai a fianco delle persone che, incuriosite, iniziavano a guardarmi. Mi misi a chiamarlo. Nessuna risposta. Volatilizzato. Evaporato. 

Cercai di non farmi prendere dal panico, al pensiero di essere da sola, senza cellulare, soldi, documenti e occhiali, in un meraviglioso ed enorme parco di un paese straniero. “Calma”, mi dissi, “anche se avesse preso lo shuttle, sarà lassú ad aspettare, vai in fondo alla fila. Vorrà dire che ti aspetterà un po’ di piú.” Feci un respiro profondo e mi diressi sempre piú lontano da dove avevo visto mio marito l’ultima volta. Non ci fu verso: il panico sfuggí dal mio controllo e, con un colpo di stato, prese posesso del mio cervello. Cercando di non peggiorare la situazione, decisi di andare dai ranger al Visitors center.

Mi sentivo come quelle bambine che, al mare, si perdono e vanno a rifugiarsi dal bagnino; avete in mente quando al megafono si sente: “Una bambina col costumino blu si è persa al bagno 89…” Ecco. In quel preciso istante, quella bambina ero io.

La ranger con cui parlai era molto gentile e disponibile. Spiegata la situazione e descritto il marito scomparso, mi disse di aspettare lí, al Visitors center, che lei tornasse. Dopo un’attesa che mi parve infinita e qualche tentativo a vuoto, la ranger arrivò dicendomi di averlo trovato. «He was hidden in the queue», si nascondeva in fila, mi disse.

Non credo ci sia bisogno di descrivere la faccia di mio marito; era un misto di incredulità e disperazione (per avermi sposato, non per avermi perso). E, nonostante avesse gli occhiali da sole, riuscivo ugualmente a vedere il suo sguardo da “dobbiamo proprio farci riconoscere? Solo tu vai dai ranger perchè tuo marito è in fila!!”

Ero felicissima di riabbracciarlo e di averlo ritrovato. Improvvisamente non mi sentivo piú tanto piccola in un parco cosí grande.

«Lo sai che i ranger ti prenderanno in giro da qui all’eternità, vero?» mi disse sorridendo.

«Vabbe’, ridere fa bene.» gli risposi appoggiando la testa alla sua spalla.

Da quel momento ebbe inizio la nostra avventura, una lunga e faticosa camminata immersi nel fiume che veloce scorre nei Narrows. Una delle esperienze piú belle della mia vita. Insieme a lui.

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Il temporale

Il mare calmo, la luna che faceva capolino da dietro le nuvole; tutto intorno a noi l’oscurità di una notte di Agosto.

Immagine presa dal web

Eravamo di ritorno da una vacanza in Croazia, trascorsa sulla nostra piccola vela navigando da un’isola all’altra. La barca filava tranquilla, l’unico suono che ci accompagnava era lo sciabordio dell’acqua contro lo scafo. La traversata dell’Adriatico procedeva calma e noi ci sentivamo sicuri mentre il mio compagno era al timone. Ero talmente in pace con ciò che ci circondava, che faticavo a tenere gli occhi aperti.
Ci piombó addosso all’improvviso. Una forte raffica di vento fece gonfiare la vela a tal punto da inclinare pericolosamente la barca. Mi trovavo sottovento, comodamente accoccolata tra le coperte poste nel pozzetto e quando aprii gli occhi, vidi l’acqua a una ventina di centimetri dal mio naso. Mi aggrappai alla liscia superficie della barca, cercando di non finire in acqua, in quell’universo nero e infurato pronto a inghiottirci. La vela si raddrizzó e subito scattammo tutti in piedi, pervasi da una fortissima scarica di adrenalina. Subito ammainammo la randa, seguendo le indicazioni del mio compagno, il nostro capitano. Attorno a noi, il vento infuriava, forti raffiche ci schiaffeggiavano e, in men che non si dica, arrivó la pioggia. Il rombo dei tuoni era prepotente e scariche di fulmini correvano nel cielo, danzando pericolosamente vicino a noi. Dovemmo andare fuori rotta, nel tentativo di ridurre l’impatto con le onde, allungando di un paio d’ore il nostro viaggio. Le raffiche di vento ci sferzavano, mentre la pioggia ci investiva impietosa. Piano, piano il vento si calmó, i fulmini si allontanavano sempre piú e l’acqua cessó di cadere. Tremavo come una foglia mentre realizzavo che il peggio era passato. Lentamente riuscimmo a rimetterci in rotta, lasciandoci il temporale alle spalle. Non era previsto che incontrassimo in tempo cosí, ma si sa che il mare è capriccioso e imprevedibile.

Adesso ricordo quei momenti con un pizzico di ironia: chiunque si sarebbe divertito a vederci nel bel mezzo della tempesta mentre il mio compagno ci ordinava di manovrare le cime e noi cercavamo di capire a quali delle tante si stesse riferendo. Ma soprattutto, sono felice che il panico non ci abbia dominati e che le nostre reazioni ci abbiamo portato fuori da quel brutto temporale. Ci è rimasta una bella avventura da raccontare che ci ha permesso di conoscere meglio noi stessi.

“La vera storia del pirata Long John Silver” di Björn Larsson. Solo la verità.

Anche un grande pirata come Long John Silver, il terrore dei sette mari, ha il diritto di dire la sua. Ormai vecchio e ricurvo sotto il peso degli anni, il gentiluomo di ventura racconta la sua storia; una fitta rete di avventure e malefatte compiute all’insegna di un’unica bandiera: la sua.

wp-image-1308189972jpeg.jpegI ricordi scorrono attraverso la penna del pirata, che racconta di come abbia deciso di salpare l’àncora sotto il Jolly Roger, della sua conoscenza di temute figure come Taylor e Flint, e di come sia incappato nel signor Defoe in una taverna all’ombra del patibolo. Gli eventi non fluiscono in ordine cronologico, ma secondo il bisogno di tirar fuori la verità sulla vita di questa figura leggendaria.

Durante la lettura sembra di udire lo sciabordio delle onde di quell’oceano sempre presente nella vita dell’uomo. Menzogne, uccisioni, ammutinamenti vengono raccontati con estrema franchezza, quasi con innocenza, come a voler ricordare che prima di essere un temuto pirata, Long John era semplicemente un uomo che aveva molto cara la pelle. E poco importava se il prezzo da pagare era vivere in mezzo a pirati e bucanieri, quant’è vero che si chiama Long John Silver!